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Condenan a Lionel Messi en España a 21 meses de prisión por fraude fiscal.
Fuente: BBC

España. La Audiencia de Barcelona condenó al futbolista argentino Lionel Messi a 21 meses de prisión por tres delitos de fraude fiscal cometidos entre los años 2007 y 2009.

Pese a la condena, es muy poco probable que la estrella del balompié vaya a la cárcel, pues en España los condenados a penas menores de dos años que no tienen antecedentes penales rara vez cumplen la sentencia en prisión.

Los abogados del futbolista ya adelantaron que apelarán la condena emitida el miércoles.

Uno de los casos más conocidos donde la persona imputada sí tuvo que ingresar en un centro penitenciario fue el de la cantante española Isabel Pantoja, que fue condenada dos años por blanqueo de capitales en 2014.

Pero una comparación más adecuada para Messi es con su compañero Javier Mascherano, quien evitó las rejas pese a haber sido condenado a un año de prisión luego de declararse culpable por defraudar unos US$2 millones.

Mascherano pudo seguir jugando sin problemas.

El padre de Messi, Jorge, también fue condenado a 21 meses de prisión.

Además, la Audiencia le ordenó al futbolista pagar una multa de más de US$2 millones.

Tres años

El juicio se inició en mayo, tres años después de que la Fiscalía española presentara la querella contra el jugador.

Se le acusó de haber defraudado a Hacienda por US$4,5 millones al eludir el pago de impuestos durante los años 2007, 2008 y 2009.

Los cargos contra Messi fueron presentados por la Abogacía del Estado, el organismo que representa los intereses de la Agencia Tributaria.

El organismo sostiene que Messi eludió el pago de impuestos "de forma consciente y voluntaria" y que tuvo que tener conocimiento de que cada año percibía "exorbitantes ingresos" por sus derechos de imagen.

La Fiscalía, por su parte, había exculpado al jugador y establecido que el responsable del fraude fiscal era su padre y representante.

Tanto Messi como su padre niegan haber actuado de forma incorrecta, aunque no han emitido declaraciones tras conocer la sentencia.

¿Qué pasará ahora?

Si se confirma que Messi no tendrá que ingresar en prisión es viable que pueda continuar su carrera como futbolista en el Fútbol Club Barcelona.

El conjunto catalán emitió un comunicado en el que expresaba que "en concordancia con el criterio expresado por el Ministerio Fiscal, el club considera que el jugador, que ya regularizó su situación con la Agencia Tributaria, no tiene ninguna responsabilidad penal en relación a los hechos de este procedimiento".

El Barcelona también se puso a disposición para lo que la familia Messi considere necesario.